巴特勒韦德:迈阿密领袖情缘

巴特勒韦德:迈阿密领袖情缘

在吉米巴特勒进入NBA前,名字经常和迈阿密热火队,和热火当家球星韦德联系在一起的,是另一位巴特勒——2002年NBA选秀大会被热火在第10顺位选中的卡隆巴特勒。他在2003-04赛季和韦德短暂做了一年队友,随后就作为交换沙克奥尼尔的筹码之一被送去了湖人。这笔交易,帮助热火在2006年收获了队史第一座NBA总冠军,卡隆巴特勒也算是为旧东家做出了贡献。

不过如今,人们谈及热火时提到的“巴特勒”,所指的是另一名球员:去年夏天通过先签后换以4年顶薪1.4亿美元身价加盟的全明星前锋吉米巴特勒。虽然巴特勒改穿热火球衣时,韦德已经退役,不过两人之间颇有渊源:他们是马奎特大学的校友,并在2016-17赛季在公牛队做过队友。“我告诉他一件事,这是你的时代了。”韦德说,“不用担心人们会提到韦德,我老了,而且已经退役了。你要做的就是全力打造自己的迈阿密时代,不用想成为第二个我,或者其他比你早为热火效力的前辈。你只需要做吉米巴特勒就好。”

2011年NBA选秀大会,公牛用30号签选中吉米巴特勒。2013年东部半决赛对热火,巴特勒得到了NBA季后赛生涯第一个“两双”21分14篮板,并帮助公牛客场击败卫冕冠军热火,算是通过考验,彻底坐稳了球队主力位置。不过对于韦德,知道巴特勒这号人物,还要追溯到更早的时候。

“他还在马奎特大学打球的时候,我就知道他了。”韦德回忆道,母校球队的教练和工作人员,那段时间没少向自己提到这个能攻擅守的全面锋卫摇摆人,“我非常尊敬这样的球员。”而巴特勒对这位学长也是满怀敬意,所以2016年韦德萌生离开热火念头后,得知此消息的巴特勒立刻一通电话打过去:“我希望你能来公牛。”在韦德看来,这对他做出最终决定产生了深远影响。“当时我不知道他的想法,要知道,风城之子罗斯和深受球迷喜爱的诺阿离开了,公牛是巴特勒的球队。他希望我和隆多这样的球员加盟,说明他渴望得到什么。他想赢球。”

虽然巴特勒和韦德在公牛的合作并不算成功,但两人的关系因此却变得更加亲密了。巴特勒被公牛交易到森林狼时,正和韦德、安东尼在巴黎度假。“那时我非常伤心,还好有他们俩陪在我身边,安慰我,告诉我一切都会好起来的。他们帮我度过了那段最艰难的时刻。记得当时我们正在吃晚餐,他们对我说,我仍然是超级球星。”巴特勒说。

而在巴特勒去年夏天恢复自由身后,韦德虽然已经退役,但仍建议小兄弟考虑加盟热火。在这支球队打了15个赛季的韦德,坚信巴特勒的个性与热火的球队文化非常契合。“以前我和他谈过几次热火这支球队,对于一个非常熟悉球队文化的人,当然知道谁是适合热火的人选。我一直认为,巴特勒的性格和莱利,和斯波尔斯特拉都很搭,没想到最终居然成为现实。”

“韦德对我说,‘你可以去其他任何球队效力,你是那种级别的球星。’但他又说,‘如果你想成为自己能够成为的最佳球员,热火才最适合你。因为他们的工作风格和你一样,你们非常像。你或者可以和队里其他人发生冲突,在场上与队友争执,但没人会将其看成个人恩怨,因为大家的目标一致,就是夺冠。’”巴特勒感慨道,韦德对自己的判断很准确,“诚实、真诚、刻苦、用心,这就是我想付出的。不过莱利总裁和斯波教练定义了,什么是努力工作,如何与他人真诚交往。这些都和我很契合,我爱这里。他们的建议一直在我耳边响起,我们也在不断反省,如何能够变得更好,我又要怎么做才能让每个队友都变得更好。能够加盟热火我非常开心,我感到非常幸运,这里有很好的团队和球员。就像韦德说的,这种风格适合我。”

斯波尔斯特拉透露,从骑士回归热火的韦德,给自己提供了一个信息。“韦德和巴特勒合作过后,回到这里的他,开始向我们讲述关于巴特勒的事情。他告诉我,巴特勒正是我们最需要的那种球员,是热火风格的球员。‘这家伙和我们太像了!’他就是这么说的。听完,所有人的眼睛都亮了。”

正是韦德的力荐,热火才开始对巴特勒做调研,并在2018年休赛期筹划通过交易得到他,不过最终未能成行。不过热火并未放弃,2019年自由球员市场一开启,莱利、斯波尔斯特拉和热火其他管理层人士,都将签下巴特勒作为头号任务,并通过先签后换达成目标。他们坚信韦德的眼光——巴特勒可以带领球队走出低谷,甚至重现昔日辉煌。

“我们不是那种混日子的风格,哪怕是工作人员都不会那么做。”斯波尔斯特拉说。

所以,热火在离开韦德的日子成绩不降反升,一点儿也不出乎韦德预料。此前在公牛、森林狼和76人都与球队闹出过矛盾的巴特勒,仅仅用了半个赛季就赢得迈阿密球迷的喜爱,韦德更是丝毫不意外。

“我知道巴特勒会适应热火,他也是个全明星球员,但没有想到年轻球员在这个赛季也能够勇挑大梁,不知道阿德巴约也能够成长为全明星级别的球员。”韦德也承认,热火能够稳居东部前四,让他喜出望外。“这些表现,着实让我们这些喜欢热火的老家伙高兴坏了。对于球队的现状,以及球队的未来,我们都非常激动。”

和韦德同年进入NBA,职业生涯一直为热火效力的老将哈斯勒姆,在巴特勒身上看到了和韦德、莫宁这些热火传奇人物同样的品质:每天都渴望进步,每场都全力争胜,无论环境如何,保持坚韧意志,拼搏到底。“生活中总有些事情让你倍感压力,巴特勒总能有勇气面对,克服那些困难,实现自己的目标。”

“这里真好,没人关心自己的利益,这支球队里,数据、名誉、金钱都不是奋斗目标,总冠军才是。”巴特勒说,“我们有夺冠的实力,这种信念每天都变得更坚定。”

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